Fue ratificado el Convenio de Minamata

Este jueves fue ratificado internacionalmente el Convenio de Minamata, que regula el uso de mercurio en actividades humanas. Aunque Colombia ya lo firmó, no ha sido ratificado por el Congreso, pero antes de 2020 todos los países tendrán que prohibir la producción, importación y venta de productos que contengan mercurio.

En el mundo no se podrán abrir nuevas minas de mercurio y las existentes se reducirán gradualmente. Esto significa que tenemos que reemplazar el mercurio por otros métodos menos contaminantes, para eso el Convenio incluye un plan de cooperación y apoyo técnico calificado a los países que como Colombia utilizan grandes cantidades de mercurio en la producción de oro de forma artesanal.

Nuestro país ocupa el segundo lugar en el mundo en contaminación con mercurio y cerca del 55%  se destina a la minería de oro artesanal.

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El cianuro se puede eliminar biológicamente.

Una ingeniera física, recién egresada de la Universidad del Cauca, logró establecer que el cianuro presente en el agua residual de la minería del oro sí se puede eliminar, a través de cianobacterias.

La ingeniera Bambague diseñó una planta de tratamiento donde estas bacterias asimilan los componentes del cianuro, los metabolizan y los degradan.

La Universidad espera que las empresas mineras empiecen a utilizar este descubrimiento, con el cual pueden devolver al medio ambiente aguas limpias.

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Los Concejos no pueden prohibir minería.

La aprobación en Támesis, suroeste de Antioquia, de un acuerdo municipal que prohíbe la “minería metálica” en su territorio, generó gran polémica.

El viceministro de Minas, Carlos Andrés Cante, aseguró que este acuerdo “es violatorio de todas las normas”. Los entes nacionales son los que disponen del subsuelo y cualquier acuerdo debe tenerlos en cuenta.

Dijo también que el objetivo del Gobierno es apoyar una minería bien hecha, que beneficie tanto a las comunidades como a las empresas mineras.

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Existen métodos para reemplazar el mercurio.

Con elementos que ya están en los entables mineros y los conocimientos de las universidades de nuestra región, es posible extraer el oro sin mercurio.

La Universidad Pontificia Bolivariana y la Gobernación de Antioquia crearon la Planta Piloto de Bio-minería, donde se utilizan la trituradora, los molinos de bolas, entre otros, y se adiciona una sustancia biológica que permite atrapar el oro libre y también el encapsulado, sin necesidad de cianuro. Esta investigación tuvo una inversión de 2.870 millones de pesos de los que 1.700 millones fueron aportados por el Sistema General de Regalías y 1.170 millones por la Universidad.

La Universidad Nacional por su parte plantea un método de separación por gravitación, que permite obtener una eficiencia del 95% en la extracción del oro, en vez del 40% que se logra con el mercurio.

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Legalización sigue “congelada”

Los procesos de legalización de la minería informal siguen paralizados en todo el país, desde la suspensión del Decreto 933 el año pasado.

El Ministerio de Minas presentó un proyecto al Congreso, con el cual se espera que las unidades mineras que ya habían llenado todos los requisitos exigidos por esa norma puedan formalizarse. Sin embargo, por ahora la minería informal sigue siendo ilegal.

Mineros de todas las regiones han planteado que están poniendo toda su voluntad para legalizarse y regularse, cumpliendo normas ambientales y fiscales, pero el Gobierno les está poniendo cada vez más obstáculos.

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Ordenanza para prohibir el mercurio

El gobenador de Antioquia, Luis Perez, durante el lanzamiento de la edición de la revista semana COLOMBIA VALE ORO, informó que este jueves 1 de Junio radicará ante la asamblea del departamento lo que el denominó una Ordenanza para prohibir el mercurio en todo el Departamento de Antioquia. Así mismo informó que perseguirá hasta judicializar a todos los que una vez se autorice la ordenanza, continúen con el uso de este quimico.

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El mercurio intoxica

Muchos mineros creen que el mercurio no afecta la salud pero sí lo hace. El mercurio ataca el sistema nervioso central, produce pérdida de la memoria, tembladera, vómitos, problemas respiratorios. No sólo afecta a quienes trabajan directamente con él sino a todos los pobladores de la región, mujeres y niños.

La principal consecuencia de la exposición a largo plazo al mercurio son los transtornos mentales. El mercurio es el metal no radioactivo más venenoso que existe. Por eso investigadores de la universidad Nacional han desarrollado maquinaria que reemplaza el uso de mercurio, usando la gravedad, ya que el oro tiene la cualidad de ser muy pesado, muy denso. Esta maquinaria presenta además una mayor eficacia en la extracción del oro, pues con el mercurio la eficacia apenas llega al 40%.

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Minería responsable genera bienestar y desarrollo.

La minería hecha de forma responsable genera beneficios no sólo para unos pocos sino para todo nuestro país. Esto se ve claramente en el nuevo sistema de regalías gracias al cual en los últimos años las regiones han recibido en promedio $1,5 billones anuales, para construcción de vías, mejoramiento de hospitales, escuelas y espacios deportivos, y planes de protección del medio ambiente, entre otros.

Igualmente las condiciones laborales para los trabajadores mineros presentan beneficios que superan ampliamente el promedio en el país, con subsidios en salud especializada, educación escolar y universitaria, primas y bonos adicionales.

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Principios para el desarrollo sustentable

El ICMM, Consejo Internacional de Minería y Metales, aconseja a toda empresa minera los siguientes principios básicos para lograr en cada región el desarrollo sustentable:

– Apoyar los derechos humanos fundamentales y el respeto por culturas, costumbres y valores, en la relación con los empleados y otros grupos afectados por nuestras actividades.

– Implementar estrategias de gestión de riesgo basadas en información válida y una sólida base científica.

– Buscar el mejoramiento continuo de nuestro desempeño en salud y seguridad.

– Facilitar y estimular el diseño, uso, reutilización, reciclaje y disposición responsables de nuestros productos.

– Buscar el mejoramiento continuo de nuestro desempeño ambiental. Contribuir a la conservación de la biodiversidad y a enfoques integrados de planificación territorial.

– Implementar y mantener prácticas éticas de negocios y sistemas sólidos de gobierno corporativo.

– Contribuir al desarrollo social, económico e institucional de las comunidades situadas en nuestras áreas de operación.

– Implementar con nuestras partes interesadas mecanismos de información, comunicación y participación que sean efectivos, transparentes y verificables independientemente

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Los retos de la minería en Colombia

Un estudio realizado en Canadá sobre minería en Latinoamérica señala las diversas dificultades y contradicciones que se presentan para los empresarios del sector. Sobre Colombia en especial el estudio enumera distintos factores que hacen compleja la operación:

Aunque los últimos gobiernos han hablado de la minería como el gran motor del desarrollo, aun no existen políticas claras en minería ni una infraestructura institucional suficiente que apoye al sector.

Al igual que en otros países, ha aumentado la oposición a la minería por el tema ambiental, pero en Colombia se vuelve más complejo por la presencia de grupos ilegales, lo cual impide diferenciar el verdadero activismo social de los intereses de estos grupos.

Por otra parte, se cree que la minería a gran escala produce mayor daño ambiental, cuando en realidad la minería a pequeña escala, sin controles ni seguridad produce muchos más daño ambiental. Las redes sociales estarían distribuyendo información a gran velocidad en gran parte sin fundamento, lo cual, según el estudio, le impide a los gobiernos un diálogo social verdadero, enfocado hacia el desarrollo sostenible.

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